Du bureau de Ronald W. Davis, Ph.D.
Président du Conseil consultatif scientifique de l’OMF
Directeur de la Collaboration de recherche de Stanford sur l’EM/SFC

En souvenir de mon ami Ron Tompkins

Je suis très attristé par la nouvelle du décès de mon ami et collègue Ron Tompkins. Au cours des 21 dernières années, nous avons travaillé en étroite collaboration sur de nombreux projets universitaires et commerciaux. C’était un médecin doué et un scientifique remarquable.

Les quinze années pendant lesquelles nous avons travaillé sur le projet de recherche sur les traumatismes humains ont été parmi les plus gratifiantes de ma carrière scientifique. Le Dr Tompkins était responsable du projet et travaillait avec environ 60 autres médecins et scientifiques. Je m’occupais des aspects génomiques. Il a dirigé le projet avec beaucoup de talent, avec toute mon admiration.  

Il a permis aux gens de s’engager dans le projet, en faisant ce qu’ils faisaient le mieux. Les participants venaient de tout le pays et nous nous réunissions tous les trois mois à l’aéroport O’Hare de Chicago pour présenter les derniers résultats de la recherche, résoudre les problèmes et discuter de la façon de procéder. Il est remarquable que presque personne n’ait jamais manqué une de ces réunions au cours des dix années de fonctionnement. Ce projet complexe impliquait diverses spécialisations, mais le Dr Tompkins l’a dirigé sans conflit.

Tout le monde savait qu’il s’agissait d’un projet spécial et important, susceptible de produire des percées significatives. Et cela a été le cas. Nous avons découvert que, dans les quelques heures suivant le traumatisme, nous pouvions prédire quels patients s’en sortiraient bien et commenceraient à se rétablir en quelques jours, par opposition à ceux pour lesquels la guérison serait lente, voire inexistante. Et étonnamment, il n’y avait pas de corrélation avec l’étendue des blessures. 

Avant ce projet, les experts en traumatologie s’appuyaient sur des modèles de souris pour comprendre les effets des traumatismes. Nous avons pu montrer, grâce à nos approches moléculaires, que la réponse aux traumatismes des souris était extrêmement différente de celle des humains. (La corrélation de l’expression des gènes au cours de la récupération après un traumatisme entre la souris et l’homme est de 0,06) Nous avons continué à analyser les données des années après la fin du projet. Notre travail conjoint s’est transformé en une grande amitié basée sur la confiance.

Vers la fin du projet Trauma, mon fils est tombé malade de l’EM/SFC et j’ai su que je devais faire tout ce qui était en mon pouvoir pour comprendre la maladie au niveau moléculaire et trouver comment l’aider, lui et les nombreux autres patients qui souffrent. J’ai immédiatement commencé à recruter mes collègues et amis les plus brillants, créatifs et scientifiquement rigoureux pour m’aider. Ron a été l’une de mes premières recrues. Il connaissait une grande variété de sujets, du génie chimique à la médecine, en passant par l’analyse de données massives et les voies biochimiques. Il a immédiatement reconnu les similitudes entre les traumatismes et l’EM/SFC et s’est joint à moi avec enthousiasme. Il était très attaché à l’innovation et pensait que nous devions nous concentrer sur celle-ci, mais qu’il était difficile de trouver des fonds. Il a fortement appuyé le travail innovateur que je faisais dans mon laboratoire. Il savait que ce serait un défi difficile à relever. 

Depuis lors, nous avons travaillé en étroite collaboration, planifié et assisté à des réunions, partagé nos résultats, nos idées et nos plans fréquemment par téléphone, et collaboré à tous les niveaux. Ron a été vraiment incroyable pour recruter des scientifiques et des médecins des États-Unis et d’Europe pour se joindre à nos efforts. Il était ouvert à l’intelligence et à la recherche, mais ne tolérait pas l’arrogance et les personnes qui parlaient sans expertise. Il a été l’une de mes premières recrues au sein du conseil consultatif scientifique de l’Open Medicine Foundation. Avec Wenzhong Xiao, PhD, il a mis sur pied le Centre de recherche collaborative sur l’EM/SFC à Harvard, financé par l’OMF, et a approfondi de nombreux aspects de la maladie. 

Ron était ma plus grande source d’information sur la façon dont les choses, dans le corps, au niveau moléculaire, pouvaient se traduire en réalité médicale chez les patients, et nous avons passé des heures et des heures à spéculer sur différents traitements et sur la façon dont ils pourraient avoir un impact sur le corps d’un point de vue médical. Le potentiel de ce que Ron a créé est énorme, et il n’a été limité que par son incapacité à obtenir des financements publics, ce qui l’a beaucoup frustré et mis en colère. Il disait souvent que le plus gros problème n’était pas la complexité de la maladie mais le fait qu’une agence gouvernementale la prenne au sérieux et la finance de manière adéquate. Lui et moi savions tous deux qu’il faudrait une grande équipe et un financement sérieux pour résoudre cette maladie dévastatrice, complexe et omniprésente.

Ron était un homme tellement charmant et attachant. Les patients aimaient discuter avec lui lors de nos symposiums communautaires à Stanford et se disputaient une place à sa table. Il appréciait vraiment un bon dîner avec du bon vin et une conversation accompagnée de rires, et nous aimions l’avoir à dîner. Ma femme lui préparait toujours du saumon, car il prétendait que c’était le meilleur qu’il ait jamais mangé au cours de tous ses voyages. Il l’appelait « la femme au saumon ». La diversité et la profondeur de l’expertise de Ron, son esprit vif et curieux, son attitude inclusive et compatissante, et son amour de la bonne nourriture et des grandes discussions sont inégalés. Je suis dévasté par sa perte et il me manquera beaucoup.