Une mise à jour du Dr Chris Armstrong,
directeur de la collaboration EM/SFC de Melbourne.

Dernier jour du #TripleGivingTuesday !

Grâce à la générosité de nos sympathisants du monde entier, nous avons dépassé notre objectif initial de collecte de fonds pour le mardi des dons triplés, le Triple Giving Tuesday de l’OMF. Nos  principaux donateurs se sont donc mobilisés, portant notre nouvel objectif à 1 525 000 dollars. Aujourd’hui, 30 novembre, est le dernier jour pour faire tripler votre contribution !

L’OMF a le plaisir de partager avec vous des nouvelles fascinantes de la collaboration EM/SFC de Melbourne à l’occasion de l’anniversaire de sa première année d’existence.  Le centre est dirigé par l’ancien responsable scientifique de l’OMF, qui est assi chercheur invité à l’Université de Stanford, Christopher Armstrong, PhD.

Le Dr Armstrong et son équipe ont lancé de nombreuses études et prévoient de publier les résultats de quelques-unes d’entre elles au cours de l’année à venir. Leur plan de recherche général est basé sur l’identification de la biologie commune qui sous-tend la baisse d’énergie ressentie par les personnes atteintes d’EM/SFC, la réalisation d’une recherche personnalisée pour comprendre la biologie de la personne atteinte d’EM/SFC, et le développement d’outils de diagnostic potentiels et de marqueurs objectifs pour les essais cliniques. 

Le Dr Armstrong a récemment discuté avec l’OMF de son expérience de recherche, de ses nouvelles études et de sa vie en Australie :

Comment êtes-vous entré dans le domaine de la recherche sur l’EM/SFC ?

Je me suis intéressé à l’aspect métabolique de l’EM/SFC parce que je m’intéresse à l’outil de la métabolomique et à son application aux maladies chroniques. J’ai constaté que l’EM/SFC n’avait pas encore fait l’objet de techniques métabolomiques. Dans le cadre de mon doctorat, j’ai essayé d’appliquer la métabolomique au syndrome de fatigue chronique. Nous avons été les premiers à réaliser cette étude en 2015.

Qu’est-ce qui a changé depuis que vous avez créé le centre de recherche à Melbourne l’année dernière ?

Le rythme de travail a été assez rapide.  Nous avons dû constituer notre équipe de collaborateurs. Nous avons maintenant une équipe de sept personnes, à la fois des étudiants et des professionnels de l’Université de Melbourne. Nous avons élargi les projets, et nous en avons maintenant plus de 15. Nous nous sommes développés très rapidement, et nous avons beaucoup de choses passionnantes à venir !

Qui fait partie de votre équipe et quelles sont leurs spécialités ? 

Notre équipe se compose de plusieurs étudiants, d’un assistant de recherche et d’un chercheur postdoctoral. Natalie Thomas, notre post-doc, a fait des études de biomédecine et a obtenu son doctorat en neurosciences. Elle a beaucoup d’expérience en laboratoire et en recherche clinique, ce qui est une combinaison rare et précieuse.

L’équipe compte quelques étudiants en doctorat. L’une d’entre elles, Kathy Huang, développe des algorithmes d’apprentissage automatique pour identifier les anomalies génomiques aberrantes chez les patients atteints d’EM/SFC et identifier les nombreuses façons dont l’EM/SFC peut être déclenché et s’installer.  Notre autre étudiante, Amber Jaa-Kwee, a de l’expérience en microbiologie et en pharmacie, et elle étend ces connaissances à la métabolomique pour identifier l’impact des comorbidités sur les marqueurs métaboliques de l’EM/SFC.  

Parmi les autres membres du personnel de recherche, citons Fei Yan, notre assistant de recherche qui gère le laboratoire et nous aide de temps à autre à réaliser des projets. Le Dr Neil McGregor travaille sur l’analyse et l’interprétation des données génomiques et métabolomiques. C’est un biostatisticien qui travaille dans le domaine de l’EM/SFC depuis plus de 30 ans. Le Dr McGregor possède une grande connaissance de la maladie et une connaissance encyclopédique de la biochimie. Enfin, le professeur Paul Gooley est mon mentor et participe à la recherche sur l’EM/SFC depuis plus de dix ans. Nous avons une équipe incroyable ici à Melbourne ! 

 Qu’est-ce que ça signifie de superviser un programme de recherche ? À quoi ressemble votre établissement ? Appréciez-vous vos responsabilités ?

C’est une lourde responsabilité que de s’occuper d’une équipe de chercheurs et d’un programme de recherche complet, mais c’est très gratifiant. Honnêtement, c’est formidable de s’occuper de personnes, de travailler avec des gens, de diriger des recherches et de faire avancer les idées. Nous avons la chance d’être situés ici, à Melbourne. Au Bio21 Institute, nous avons les ressources nécessaires pour faire tout ce que l’on peut vouloir faire sur le plan scientifique. Et je me réjouis de toutes les possibilités qui pourraient se présenter assez rapidement. 

Quels sont vos projets de recherche pour 2022 ? 

Nous allons terminer quelques-uns des projets que nous avons lancés cette année. Cette année a été vraiment autour de l’initiation, l’année prochaine sera plus concentrée sur la consolidation. Nous prévoyons de publier les résultats de quelques études dans les mois à venir, donc je pense que l’année prochaine sera probablement une année plus passionnante en termes de résultats que nous avons en main !

Dites-nous en plus sur « l’hypothèse de l’azote ». Pourquoi l’azote est-il important ?

Le principal site de production d’énergie dans la cellule est la mitochondrie ; c’est là que se produit la respiration aérobie. L’oxygène que nous inspirons est effectivement additionné d’un carbone qui le distingue du dioxyde de carbone que nous expirons. L’ajout de carbone à l’oxygène se produit dans la mitochondrie. Cet atome de carbone est créé en décomposant les molécules à base de carbone comme les sucres, les graisses et les acides aminés, et c’est la décomposition de ces molécules qui crée l’énergie que vos cellules utilisent pour fonctionner. 

Ce qui différencie les acides aminés des sucres et des graisses, c’est qu’ils contiennent des atomes d’azote. Lorsque les acides aminés sont décomposés pour produire de l’énergie, ils libèrent des atomes de carbone et d’azote. Les atomes d’azote doivent être éliminés en toute sécurité de la mitochondrie, mais il se peut que le processus qui s’en charge ne fonctionne pas bien dans l’EM/SFC ou que la vitesse à laquelle les acides aminés sont décomposés dans l’EM/SFC soit trop rapide pour qu’il puisse suivre. Il en résulte des sous-produits azotés qui s’accumulent dans les mitochondries, comme l’ammoniac et le peroxynitrite, qui peuvent être destructeurs et interrompre la production d’énergie. Pour vérifier cette hypothèse, nous marquons les sucres, les acides aminés et les graisses afin de déterminer comment les cellules de l’EM/SFC les utilisent pour produire de l’énergie et où aboutissent les atomes d’azote et de carbone.

Parlez-nous du projet sur le moteur oculaire

Le projet sur le moteur oculaire est mené en collaboration avec le professeur associé Jo Fielding et l’équipe de l’université Monash. Ce projet utilise des caméras à haute performance pour surveiller le comportement oculaire des patients atteints d’EM/SFC qui effectuent des tâches répétitives de mouvements oculaires et a été utilisé pour développer des signatures spécifiques pour de nombreuses maladies neurologiques.

Les mouvements oculaires peuvent utiliser plus de 50 % du cerveau. Pour suivre simplement un point sur un écran, il faut percevoir où ce point s’est déplacé, puis diriger son œil vers ce point en combinant prédictions et mouvements. Si certaines zones du cerveau sont moins performantes, cela peut se refléter dans les mouvements oculaires.  L’exécution des tâches relatives aux mouvements oculaires est assez éprouvante et peut nous renseigner sur la fatigabilité. Nous demanderons aux patients atteints d’EM/SFC d’effectuer ces tâches pendant deux jours consécutifs afin de caractériser la performance du lendemain après avoir effectué cette tâche épuisante. Nous sommes en train d’optimiser la façon dont nous testons ces tâches et nous prévoyons de commencer l’essai d’ici la fin de l’année.

-Nous sommes très reconnaissants envers l’incroyable équipe de recherche de la Collaboration EM/SFC de Melbourne, qui travaille sans relâche pour trouver des réponses pour les personnes atteintes d’EM/SFC. Mais leurs recherches révolutionnaires ne peuvent se poursuivre qu’avec le soutien de personnes comme vous.

Le moment est venu de soutenir ces efforts de recherche historiques. Lorsque vous faites un don à l’OMF aujourd’hui seulement, votre don sera triplement jumelé ! Donnez maintenant avant que la triple contrepartie ne prenne fin !